Europa podrá ser el destino del excedente del mercado de GNL

  • El exceso global de oferta de GNL acabará en Europa, ha afirmado Benjamin Lakatos, CEO de MET Holding, AG.
  • MET crea su departamento de GNL para aprovechar las ventajas de un mercado con exceso de oferta.

Europa podrá, en el corto plazo, ser el destino del exceso de oferta de gas natural licuado, ayudando a determinar precios globales. Afirmó el CEO de MET Holding AG, comercializador de energía suizo con fuerte presencia en Europa del Este.

A medida que la diferencia de precios entre el gas de Estados Unidos y Asia se vaya estrechando, los excedentes se redirigirán a Europa, indicaba Benjamin Lakatos, CEO del grupo MET, en el Financial Times Commodities Global Summit en Lausana (Suiza). La empresa, presente ya en los mercados de trading de gas, energía y petróleo, ha entrado en el mercado de GNL este año para aprovechar las ventajas de un mercado de compradores, afirmó Lakatos.

“En un periodo de 3 a 5 años, Europa puede llegar a ser el destino que permita conseguir el balance en el mercado” dijó Lakatos. “Del mismo modo que  Estados Unidos es el comprador que determina el precio en el mercado de petróleo. Europa puede ocupar esa posición en el mercado de GNL, así los excesos de gas llegarán al mercado europeo.”

El comienzo de las exportaciones de Estados Unidos de shale gas en febrero marca el comienzo de un boom en la oferta flexible en un momento de descenso de la demanda de Japón y Corea del Sur, los mayores usuarios de GNL, donde el precio de mercado bajó casi un 80% en los últimos dos años. La producción global de GNL crecerá en 146 millones de toneladas métricas al año hasta 2020, alrededor de la mitad de la capacidad actual de las plantas existentes, según la empresa danesa Dong Energy A/S, la cual expandió su departamento de GNL este año.

“Creemos que estamos en un mercado con exceso de oferta y queremos ser los compradores de ese exceso,” afirmó Lakatos, añadiendo que la compañía tendrá como objetivo aprovechar las oportunidades que aparecerán en cargas de GNL. “Hay exceso de capacidad de regasificación en Europa, las infraestructuras ya existen. Hacen falta comercializadores que estén dispuestos a posicionarse y sean capaces de gestionar el riesgo.”

Precio del Gas

El pasado lunes 11 de abril, el precio de GNL con entrega en el nordeste asiático en el periodo de 4 a 8 semanas bajó a 4.15$ el millón de unidades térmicas británicas (BTu), según las evaluaciones de la Neoyorkina World Gas Intelligence. Esto contrasta con los 3.75$ por millón de BTu en Europa y los 1.95$ en los Estados Unidos.

Lakatos afirmó que descarta una mayor caída de precios debido al coste variable de producción. “A medida en que la diferencia entre regiones se reduzca, el coste del transporte incrementará su importancia”, dijó Lakatos.

En palabras de Lakatos “Estamos acercándonos a un precio global”, “En el pasado, la importancia residía en el arbitraje, ahora reside en la optimización logística.”

MET ha expandifo sus operaciones en el mercado del gas natural y ahora comercializa en la mayoría de Hubs europeos incluyendo el NBP en el Reino Unido y el TTF en Holanda, los más importantes del continente. A medida que la industria se consolida, con los grandes actores comprando a los pequeños, era importante para MET ampliar sus actividades, incluyendo los dos traders de GNL, dijó Lakatos.

“Los altos márgenes han pasado y la consolidación ha comenzado en el mercado europeo del gas.” afirmó, “Hay una escala mínima para esta actividad y si no alcanzas ese nivel, no eres eficiente. Es por eso que nosotros apostamos por este crecimiento, como primer objetivo de nuestra estrategia.”

Fuente: Bloomberg